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LA School Leaders Respond to DACA Situation

We will keep our promise to all students

By LatinoLA Contributor
Published on LatinoLA: September 21, 2017


LA School Leaders Respond to DACA Situation


With the school year starting, many of our kids are settling into their daily academic routines, while others are becoming less and less settled. Students across California have a growing concern about an issue they have no control over: their immigration status.

Under the Obama administration's Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program, students who would otherwise have to fear deportation over a choice they had no part in making have been allowed to flourish in classrooms across our state and throughout the nation. But now, that uncertainty and fear have returned due to the Trump administration's decision to end DACA over the next six months.

An estimated 65,000 undocumented students graduate from U.S. high schools annually; the influx of college and university applications from this special population continues to grow each year. As a result, many Dreamers are now leaders in cities, businesses, and classrooms across the country, with over 100,000 in Los Angeles alone. As charter leaders in Los Angeles, we are joining together to stand up for these students and their families. No executive order will preclude our promise to educate all students regardless of background. These children should be encouraged--and allowed--to dream, and it is the responsibility of educators to help them do so.

The success stories of these students are not flukes. They embody the promise and success of our educational system--that their efforts can be rewarded with careers in medicine, engineering and other industries, bringing value-added resources to local economies and neighborhoods. The hard work of students alongside the tireless efforts of public school teachers have proven that high-quality public education is a game-changer. Teachers in classrooms throughout Los Angeles and the nation are ensuring that all students, regardless of immigration status, can be college ready upon graduation. Our Dreamers are overcoming social stigmas and racial tensions in order to reach their academic goals. We need to protect and encourage their efforts--not stifle them.

Public schools should be learning sanctuaries that champion intellectual curiosity, and ensure our children learn about citizenship, diversity and tolerance. As educators, we believe that all students must have the opportunity to gain access to knowledge helping to build their lives and strengthen our communities.

All students should be dreamers, and every educator should be a facilitator of their dreams.

And that is why charter leaders in Los Angeles have paved the way for keeping the public school promise to all students over the past years. Charter school operators and advocates have always been united in their commitment to educate all students. We are proud that the Los Angeles Unified School District's board shares this goal, and has made it a priority to place kids first under the district's "We Are One L.A. Unified" campaign.

Both charter and district schools have developed tool kits for students, alumni, and their families in need of guidance. Additionally, many schools, both charter and district, have declared themselves safe zones where immigration enforcement actions cannot take place without district review. The quality of public education should remain blind to the socio-economic and political conditions surrounding a student and his or her family. Education offers opportunity alongside a challenge to those seeking it. The simple truth is that anyone who heeds the call to improve their lot in life through academics should not be punished. Period.

Students are children, learners, our future--they are not criminals, and should not be treated as such. President Trump, himself, declared DACA students as "incredible kids" days after taking office. We agree. Politics aside, we join others in education in reaffirming our promise that all students must have access to high quality, safe educational spaces where they can grow and become productive members of our society. DACA allows just that, and it has been a successful program by any measure. Ending it arbitrarily punishes the very students who need us to fulfill the promise of public education most. America is better than that, and we urge Congress accordingly.

Emilio Pack
CEO, STEM Preparatory Schools
Los Angeles Advocacy Council Chair

Cristina de Jesus
President & CEO
Green Dot Public Schools California
Los Angeles Advocacy Council Vice Chair

Marcia Aaron
CEO
KIPP LA Schools


Mantendremos nuestra promesa a todos los estudiantes

Con el comienzo del año escolar, muchos de nuestros niños se están acomodando en sus rutinas académicas diarias, mientras que otros se están volviendo cada vez menos establecidos. Los estudiantes de California tienen una creciente preocupación sobre un tema que no tienen control sobre: su estado migratorio.

Bajo el programa de Acción Diferida para Llegadas de la Niñez (DACA) del gobierno de Obama, los estudiantes que de otra manera tendrían que temer la deportación sobre una elección que no tuvieron parte en hacer se han permitido que florezcan en las aulas de todo nuestro estado y en toda la nación. Pero ahora, esa incertidumbre y miedo han vuelto debido a la decisión de la administración de Trump de terminar con DACA durante los próximos seis meses.

Se calcula que 65,000 estudiantes indocumentados se gradúan anualmente de las escuelas secundarias estadounidenses; la afluencia de las aplicaciones universitarias y universitarias de esta población especial continúa creciendo cada año. Como resultado, muchos Soñadores son ahora líderes en ciudades, negocios y aulas en todo el país, con más de 100,000 solo en Los Ángeles. Como líderes de charters en Los Ángeles, nos estamos uniendo para defender a estos estudiantes y sus familias. Ninguna orden ejecutiva impedirá nuestra promesa de educar a todos los estudiantes, independientemente de sus antecedentes. Estos niños deben ser animados y permitidos a soñar, y es responsabilidad de los educadores ayudarlos.

Las historias de éxito de estos estudiantes no son casualidades. Ellos encarnan la promesa y el éxito de nuestro sistema educativo -que sus esfuerzos pueden ser recompensados con carreras en medicina, ingeniería y otras industrias, aportando recursos de valor agregado a las economías y barrios locales. El duro trabajo de los estudiantes junto con los incansables esfuerzos de los maestros de las escuelas públicas han demostrado que la educación pública de alta calidad es un cambio de juego. Los maestros en los salones de Los Ángeles y la nación están asegurando que todos los estudiantes, independientemente de su estatus migratorio, puedan estar listos para la universidad después de la graduación. Nuestros Soñadores están superando los estigmas sociales y las tensiones raciales para alcanzar sus metas académicas.

Las escuelas públicas deben estar aprendiendo santuarios que promuevan la curiosidad intelectual y aseguren que nuestros niños aprendan acerca de la ciudadanía, la diversidad y la tolerancia. Como educadores, creemos que todos los estudiantes deben tener la oportunidad de tener acceso al conocimiento ayudando a construir sus vidas y fortalecer nuestras comunidades.

Todos los estudiantes deben ser soñadores, y cada educador debe ser un facilitador de sus sueños.

Y es por eso que los líderes de escuelas charters en Los Ángeles han allanado el camino para mantener la promesa de la escuela pública a todos los estudiantes en los últimos años. Los operadores y defensores de las escuelas charter siempre se han unido en su compromiso de educar a todos los estudiantes. Estamos orgullosos de que la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles comparta este objetivo y ha hecho que sea una prioridad colocar a los niños primero bajo la campaña "We Are One L.A. Unified" del distrito.

Tanto las escuelas charter como las del distrito han desarrollado paquetes de herramientas para estudiantes, ex alumnos y sus familias que necesitan orientación. Además, muchas escuelas, tanto charter como distrital, se han declarado zonas seguras donde las medidas de aplicación de la ley de inmigración no pueden tener lugar sin la revisión del distrito. La calidad de la educación pública debe permanecer ciega a las condiciones socioeconómicas y políticas que rodean al estudiante y su familia. La educación ofrece oportunidades junto con un desafío para quienes lo buscan. La verdad simple es que cualquier persona que oye la llamada para mejorar su porción en vida con académicos no debe ser castigada. Período.

Los estudiantes son niños, aprendices, nuestro futuro, no son delincuentes, y no deben ser tratados como tales. El presidente Trump, declaró a los estudiantes de DACA como "niños increíbles" días después de asumir el cargo. Estamos de acuerdo. Dejando a un lado la política, nos unimos a otros en educación para reafirmar nuestra promesa de que todos los estudiantes deben tener acceso a espacios educativos seguros y de alta calidad donde puedan crecer y convertirse en miembros productivos de nuestra sociedad. DACA permite justamente eso, y ha sido un programa exitoso por cualquier medida. Ponerlo fin arbitrariamente castiga a los mismos estudiantes que necesitan que cumplamos la promesa de educación pública más. América es mejor que eso, e instamos al Congreso en consecuencia.

Emilio Pack
CEO, STEM Preparatory Schools
Los Angeles Advocacy Council Chair

Cristina de Jesus
President & CEO
Green Dot Public Schools California
Los Angeles Advocacy Council Vice Chair

Marcia Aaron
CEO
KIPP LA Schools

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